HALTE DE HUSSARDS DU CORPS FRANC DU DUC DE BRUNSWICK

par Jean François Ardellier  -  28 Juillet 2021, 13:47

HALTE DE HUSSARDS DU CORPS FRANC DU DUC DE BRUNSWICK

En 1807, Napoléon annexe le Duché de Brunswick à la Westphalie. 

En 1809, à la reprise des hostilités entre l'Autriche et la France, le duc Friedrich Wilhelm von Braunschweig-Oels-Lauenburg lève un corps franc de 2000 hommes.

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Il tente de conduire ses troupes dans le nord de l'Allemagne pour déclencher une révolte contre l'occupant français.

Malheureusement pour lui, la bataille de Wagram provoque la défaite de l'Autriche qui signe un traité de paix avec Napoléon.

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Le Duc mène néanmoins son plan à bien. Et le 24 juillet 1809, sa petite armée se met en route.

Elle n'est composée que de volontaires.

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Le corps franc comprend :

3 bataillons d'infanterie, soit 1150 soldats.

1 régiment de Hussards, 550 cavaliers

1 escadron de Hulans de 80 lances

Et 4 canons servis par 80 artilleurs.

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De Zwickau, il les conduit à Leipzig, puis à Halle et Halberstadt, où le 29 juillet  il surprend le 5° régiment d'infanterie westphalienne qu'il bat à plate couture.

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Le 31 juillet, il rejoint son ancien duché qui l'accueille chaleureusement. Malheureusement ses anciens sujets ne se soulèvent pas contre l'occupant. 

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Jérôme Bonaparte, qui vient d'accéder au trône de Westphalie, envoie contre lui une troupe composée de 3 régiments d'infanterie, d'un régiment de cuirassiers et de l'artillerie, sous le commandement du général Rewbell.

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La rencontre a lieu à Oepler le 1° Août.

Bien que les Westphaliens soient vainqueurs, ils ne poursuivent pas les Brunswickois qui se retirent durant la nuit.

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Ceci permet à la petite troupe de gagner les côtes de la mer du Nord et, à Elsfleeth, elle embarque sur des navires envoyés par le gouvernement anglais.

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Jérôme est furieux et décide de faire arrêter Rewbell, mais celui-ci lui échappe en partant pour l'Amérique.

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Le corps de Brunswick est réorganisé sur l'île de Wight et passe au service de l'armée britannique.

Il sera affecté à l'armée de Wellington en Espagne.

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J'ai rédigé cet article à partir de la planche N° 125 de Peter BUNDE tant pour le texte que pour la peinture des uniformes.

Son site : brigade-uniform-plates.de

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